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COMO FUNCIONAM OS ESPESSADORES?

 

   Os espessadores são equipamentos utilizados em processos industriais para a separação sólido-líquido através da sedimentação. 

    A suspensão é bombeada continuamente para o interior do espessador. Os sólidos, mais densos, precipitam para o fundo do tanque e são removidos através da tubulação de underflow, enquanto a água limpa, menos densa, transborda na parte superior do tanque.

COMO FUNCIONAM OS ESPESSADORES

Etapa 1: Inicialmente, a polpa é bombeada até um pequeno reservatório na parte superior para redução da sua velocidade, reduzindo a  turbulência na entrada do fluido no espessador. Deste reservatório, a polpa segue para o feedwell do espessador.

Etapa 2: Uma solução de floculante é injetada na tubulação de entrada, formando aglomerações de sólidos que irão decantar rapidamente até o fundo do espessador.

Etapa 3: O feedwell atua reduzindo a turbulência da polpa, distribuindo-a de forma homogênea e promovendo uma floculação e decantação eficiente dos flocos.

Etapa 4: Os sólidos decantam para o fundo do tanque devido à sua maior densidade. Ocorre nesta área a compactação dos sólidos pelo peso próprio dos mesmos e pelo movimento do rake, para os espessadores dinâmicos.

Etapa 5: O rake raspa e conduz os sólidos até o cone de underflow / descarga, onde são descarregados para um tanque de polpa adensada. A densidade da polpa pode variar em função do material sendo processado, a granulometria dos sólidos, dentre outros fatores. A concentração de sólidos varia entre 30 e 55% em geral.

Etapa 6: A água (menos densa) é forçada para cima e transborda na calha de overflow.

Etapa 7: Uma vez coletado, o overflow é direcionado para um tanque de água onde poderá retornar para o processo.

FLOCULANTES E COAGULANTES

     As partículas finas, quando em suspensão, demandam longos tempos de sedimentação natural, dificultando o processo de separação. A utilização de coagulantes ou polímeros floculantes leva à aglomeração dos sólidos, acelerando o processo de sedimentação.

   Uma vez definida a dosagem, uma solução de floculante e água é preparada. Em seguida, esta solução é injetada na tubulação de entrada do espessador, gerando o contato entre as partículas e o reagente, gerando o crescimento dos flocos.

   

Figura 2: Velocidade de sedimentação versus concentraçãod e sólidos para a polpa natural e com floculante nas dosagens:

(a) 100g/ton; (b) 200g/ton

Fonte: GADÊLHA, T. S., Estudo de desaguamento de polpas minerais para a produção de concentrados de alto teor de sólidos

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